Rubriky
Věda

Nové zjištění o lenochodech

Dnešní lenochody známe jako loajální vegetariány, ale jejich bratranec z doby ledové byl masožravec. Lenochod Darwinův dorůstal do délky 3 metrů a vážil až 2 000 kilogramů. Podle chemických analýz srsti z fosil těchto lenochodů, mohl být tento druh lenochoda mrchožroutem.

Lenochod jako mrchožrout

Paleontoložka Julia Tejada z University of Montpellier ve Francii a její kolegové analyzovali chemické složení dvou aminokyselin, stavebních kamenů bílkovin Darwinova lenochoda (Mylodon darwinii) z Jižní Ameriky a Lenochod Shasta (Nothrotheriops shastensis) Severní Ameriky. Tým je porovnal se vzorky živých lenochodů, mravenečníků a dalších moderních všežravců.

„Zda to byli sporadičtí lovci nebo oportunističtí konzumenti živočišných bílkovin, nelze z našeho výzkumu určit, ale nyní máme pádné důkazy, které jsou v rozporu s dlouholetým předpokladem, že všichni lenochodi byli povinní býložravci. Tyto výsledky, které poskytují první přímý důkaz všežravosti u prastarých druhů lenochodů, vyžadují přehodnocení celé ekologické struktury starověkých savčích komunit v Jižní Americe, protože lenochodi představovali hlavní součást těchto ekosystémů za posledních 34 milionů let,“ říká Tejada. Ta tento výzkum zahájila jako Ph.D. studentka, která spolupracovala s Kolumbijskou univerzitou.

Nová fakt o lenochodech

Zjištění navazuje na to, co si vědci mysleli, že vědí o starověkých zvířatech. Vědci předpokládali, že starověcí tvorové byli býložravci. To je částečně proto, že všech šest moderních druhů lenochodů jsou potvrzenými vegetariány a částečně zuby a čelisti obřích pozemních lenochodů nebyly uzpůsobeny k lovu nebo silnému žvýkání a trhání.

„Ale Darwinův lenochod mohl zvládnout spolknout již zabité maso,“ tvrdí Tejada a její kolegové. A to by mohlo pomoci vyřešit dlouholetou hádanku: zjevnou nepřítomnost velkých masožravých savců v Jižní Americe v době ledové. Vědci dodávají, že Darwinův lenochod tak zaujal místo mrchožrouta v tehdejší době.